Прямые ответы на основные вопросы о войне в Сирии

После пяти лет сирийской войны, доминирующей на первых полосах газет, вы можете быть прощены за то, что чувствуете себя потерянным.

Легко отследить потери войны: она унесла жизни 400 000 человек, миллионы перемещенных лиц, открыла пространство для Исламского государства и втянула иностранные державы, включая Соединенные Штаты. Труднее уследить, как и почему. Основы могут показаться даже более запутанными, чем повседневные детали.

Но эти основы имеют решающее значение для понимания войны в Сирии - и они намного сложнее, чем может показаться на первый взгляд. Поскольку перемирие на прошлой неделе кажется шатким после того, как американские самолеты бомбили сирийские войска, вот прямые ответы на некоторые из фундаментальных вопросов о конфликте: попытка объяснить его происхождение, более широкий контекст и то, как оно связано с кризисом беженцев и ростом числа беженцев. Исламское государство.

1. Что такое сирийская гражданская война?

Война приобретает больше смысла, если рассматривать ее как четыре перекрывающихся конфликта.

Основной конфликт происходит между силами, лояльными президенту Башару аль-Асаду, и мятежниками, которые ему противостоят. Со временем обе стороны разделились на несколько формирований, включая местных и иностранных боевиков, но их фундаментальные разногласия заключаются в том, должно ли правительство г-на Асада оставаться у власти.

Это привело к возникновению второго конфликта: курдское меньшинство Сирии взялось за оружие посреди хаоса. Курды создали де-факто мини-государство и постепенно захватили территорию, которую они считают курдской - иногда при поддержке Соединенных Штатов, которые рассматривают курдов как союзника против джихадистских групп. Хотя Асад не сосредоточился на борьбе с курдскими группировками, им противостоит соседняя Турция, которая находится в конфликте со своим курдским меньшинством.

Третий конфликт связан с Исламским государством, также известным как ИГИЛ или ИГИЛ, которое возникло в результате борьбы между группами джихадистов. В 2014 году Исламское государство захватило значительную часть Сирии и Ирака и объявило эту территорию своим халифатом. У группировки нет союзников, и она находится в состоянии войны со всеми другими участниками конфликта.

Четвертой и самой сложной динамикой могут быть перекрестные иностранные интервенции, которые неуклонно росли. Г-н Асад получает жизненно важную поддержку со стороны Ирана и России, а также ливанской боевой группировки "Хезболла". Повстанцев поддерживают США и богатые нефтью арабские государства, такие как Саудовская Аравия. У этих иностранных держав разные планы, но все они преследуют их, усиливая насилие в Сирии, помогая увековечить войну.

2. Как произошла война?

На первый взгляд, конфликт начался в 2011 году с «арабской весны». Сирийцы, как и другие народы региона, мирно восстали против своего авторитарного правительства. Асад жестоко расправился. Сообщества взяли в руки оружие, чтобы защитить себя, а затем дали отпор в ходе гражданской войны. Некоторые солдаты присоединились к повстанцам, но этого не хватило для победы.

Но одно это не объясняет распад Сирии. Теперь ясно, что государство было слабым в том смысле, что делало его по своей сути нестабильным и склонным к насилию.

В правительстве доминировало меньшинство. За десятилетия религиозные и этнические разногласия в Сирии приобрели все большее политическое значение, вызывая у правящего меньшинства страх и реакцию. Г-н Асад имел сильную поддержку среди военных и служб безопасности, но не среди широких слоев населения, что делало насилие более соблазнительным. Нестабильность усугублялась тем фактом, что в последние годы сельские сирийцы в большом количестве переехали в города, отчасти из-за засух, связанных с изменением климата.

С самого начала боевые действия усугублялись несколькими внешними факторами. Десятилетие войны в соседнем Ираке породило закаленные в боях экстремистские группы, которые теперь хлынули в Сирию. Политические проблемы Ирака в 2011 и 2012 годах открыли пространство для Исламского государства. В это время Сирия была вовлечена в региональную борьбу за власть между Ираном и Саудовской Аравией.

3. Какие страны участвуют и почему?

Пять стран играют важную роль в Сирии, каждая из которых преследует разные цели. Их вмешательство замкнуло войну во все более усугубляющемся тупике.

Первым был Иран, отправивший припасы и солдат, чтобы поддержать Асада. Иран считает Сирию критически важной для своей региональной стратегии: она обеспечивает доступ к Ливану и, следовательно, к «Хезболле», группе, которую Тегеран использует для регионального влияния и в качестве противовеса Израилю, чье ядерное оружие он опасается.

Саудовская Аравия поддержала сирийских повстанцев в надежде заменить Асада более дружелюбным правительством и противостоять влиянию Ирана. Саудовская Аравия и Иран десятилетиями были соперниками, ведя что-то вроде холодной войны за доминирование в регионе. (Другие арабские государства, такие как Иордания, Катар и Объединенные Арабские Эмираты, также поддержали повстанцев.)

Их борьба обострилась по нескольким причинам: растущая мощь Ирана; региональный вакуум власти, образовавшийся после падения Саддама Хусейна в 2003 году в Ираке; еще больше политического вакуума, созданного «арабской весной»; новый король-ястреб в Саудовской Аравии; и Саудовская Аравия опасается, что Соединенные Штаты становятся менее враждебными по отношению к Ирану.

Соединенные Штаты направляют оружие сирийским повстанцам. Первоначально это было сделано из-за оппозиции г-ну Асаду, давнему врагу, а затем для того, чтобы побудить эти группы к борьбе с Исламским государством. Соединенные Штаты также вооружили курдские группировки против Исламского государства.

Турция укрывала сирийских повстанцев и вводила иностранных новобранцев, стремясь подорвать и, возможно, свергнуть г-на Асада. Позже страна также действовала, чтобы противостоять сирийским курдским группировкам, опасаясь, что они могут усилить курдских повстанцев в Турции.

Россия с самого начала поддерживала г-на Асада, продавая ему оружие и обеспечивая дипломатическое прикрытие в Организации Объединенных Наций. Сирия - один из последних оставшихся союзников России, и именно там Москва поддерживает свои единственные военные базы за пределами бывшего Советского Союза. Российские силы вмешались в 2015 году, когда казалось, что Асад теряет позиции.

4. Почему война такая кровавая?

Зверства совершались со всех сторон, но больше всех их совершили силы, верные г-ну Асаду. Поскольку его правительство настолько слабо - его база поддержки невелика, а его вооруженные силы претерпели серьезные дезертирства - Асад, кажется, полагает, что он может восстановить контроль только путем насильственного принуждения сирийцев к подчинению. Это включало использование химического оружия, бочковых бомб и голод.

Поскольку ни Асад, ни повстанцы не достаточно сильны, чтобы победить, линии фронта движутся взад и вперед, катясь по общинам волнами разрушения, которые убивают тысячи, но мало чего достигают.

Иностранное вмешательство сделало эти меняющиеся линии фронта еще более кровавыми и усугубило тупиковую ситуацию. В результате общее насилие убивает больше сирийцев, не изменяя при этом динамики конфликта.

Годы хаоса разрушили основной порядок в Сирии. Как часто бывает во время длительных гражданских войн, ополченцы заполнили вакуум. Их лидеры часто ведут себя скорее как полевые командиры, насильно извлекая ресурсы из местных сообществ. Такую практику проводят повстанческие ополчения и некоторые из них, поддерживающие правительство.

Подъем Исламского государства усугубил все эти тенденции. Группа джихадистов предоставила еще один набор смещающихся линий фронта, ввела больше полевых командиров, вынудила больше иностранных интервенций и, самое главное, поставила общины под свое тираническое, фанатичное правление.

5. Как война разделилась по религиям?

В сирийской войне нет ничего изначально религиозного, но ее более широкие политические силы разыгрывают религиозные мотивы. Чтобы понять почему, полезно начать примерно 100 лет назад.

После Первой мировой войны Франция взяла под свой контроль территорию побежденной Османской империи, которая сейчас является Сирией. Франция правила через группы меньшинств, которые были бы слишком малы, чтобы удерживать власть без внешней поддержки. Среди них были алавиты, последователи ветви шиитского ислама, которые в большом количестве присоединились к вооруженным силам. Последние французские войска ушли в 1946 году, после чего последовал долгий период беспорядков. Сирийские военные консолидировали власть в результате государственного переворота 1970 года, возглавляемого Хафезом Асадом, алавитским генералом и отцом Башара Асада.

Авторитарное правительство Сирии отдавало предпочтение алавитам и другим меньшинствам, усиливая социальные и политические разногласия по религиозному признаку. Сектантская гражданская война по соседству в Ливане и рост религиозной политики суннитов еще больше расширили их, и алавиты продолжали группироваться на руководящих постах. Арабское большинство суннитов в стране временами чувствовало, что их недостаточно.

Правительства меньшинств, подобные сирийскому, обычно нестабильны. Иногда они боятся дискриминации или того хуже, если они потеряют власть, и могут рассматривать группу большинства как потенциальную угрозу, а не базу поддержки. Это может сделать их более склонными к применению насилия для удержания власти - как это сделал Асад, когда его силы открыли огонь по мирным демонстрантам в 2011 году.

По мере обострения войны многие сирийцы основывали свою преданность на сектантстве. Но это не потому, что они мотивированы в первую очередь религиозными или этническими соображениями. Скорее это оборонительный характер. Они опасаются, что другая сторона нацелится на них из-за их прошлого, поэтому они чувствуют себя в безопасности только со своими людьми. Это способствует зверствам: если алавиты по своей природе считаются сторонниками Асада, то суннитские ополченцы могут сделать вывод, что все мирные жители алавитов представляют собой угрозу, и обращаться с ними соответствующим образом, что побуждает к более оборонительной сортировке.

В то же время марионеточная война между Ираном и Саудовской Аравией также разыгрывается по сектантской линии: саудовцы поддерживают суннитов, а Иран поддерживает шиитов по всему региону. Для обеих стран сектантство - это инструмент, с помощью которого они могут культивировать прокси-силы и разжигать страх перед другой стороной.

6. Откуда взялось Исламское государство?

Группа уходит корнями в две предшествующие войны и последовавшие за ней иностранные оккупации: советское вторжение в Афганистан в 1979 году и вторжение в Ирак в 2003 году под руководством Америки. движение, включая Аль-Каиду. Во втором случае «Аль-Каида» и другие суннитские группы хлынули в Ирак, чтобы бороться как с американцами, так и с шиитским большинством Ирака.

Ключевое имя - Абу Мусаб аз-Заркави, иорданский экстремист, воевавший в Афганистане в 1990-х и Ираке в 2000-х. Взгляды и методы г-на Заркави были даже более радикальными и театральными, чем у Аль-Каиды. Он процветал в войне в Ираке, используя тактику, которая теперь ассоциируется с Исламским государством: видеозаписи обезглавливания, массовые убийства братьев-мусульман, считающихся неверующими, и нападения, призванные разжечь суннитско-шиитскую войну.

Аль-Каида предложила г-ну Заркави переименовать его группировку в Аль-Каиду в Ираке, но две фракции спорили о стратегии и идеологии, что привело к конфликту десятилетием спустя в Сирии.

Г-н Заркави был убит в 2006 году, и его группа отказалась, поскольку иракские сунниты выступили против нее. Позже правительство Ирака, в котором доминируют шииты, становилось все более авторитарным и сектантским, отталкивая суннитское меньшинство. Он также произвел чистку среди многих опытных военных и офицеров безопасности, заменив их политическими лоялистами.

Преемник группы г-на Заркави, которая тогда называла себя «Исламским государством Ирака», воспользовалась этими условиями в 2011 и 2012 годах, чтобы восстановить себя, например, вытащив экстремистов из иракских тюрем. Ее лидер Абу Бакр аль-Багдади объединил взгляды г-на Заркави с апокалиптицизмом, царившим среди потрясений в регионе.

Г-н Багдади направил на войну в Сирии своего высокопоставленного офицера, чтобы создать новую франшизу Аль-Каиды: Фронт Нусра, ныне известный как Фронт завоевания Леванта. В 2013 году г-н Багдади объявил себя командующим всеми силами «Аль-Каиды» в Ираке и Сирии. После многих лет напряженного партнерства с «Аль-Каидой» группы наконец разделились. Багдади - его силы, переименованные в «Исламское государство», вторглись в Сирию, чтобы бороться со своими бывшими союзниками из «Каиды».