Перри проводит политику в отношении угля и атомной энергетики, что противоречит рекордам Техаса

В то время как несколько угольных электростанций в Техасе прекращают свою деятельность, министр энергетики США Рик Перри выдвигает широко осуждаемое предложение о субсидировании угольных и атомных электростанций во имя устойчивости энергосистемы.

Автор: Шеннон Наджмабади, 20 октября 2017 г., 12:00 по центральному времени.

Необычная коалиция интересов ископаемого топлива, защитников окружающей среды и сторонников свободного рынка раскритиковала предложение министра энергетики США Рика Перри, которое поддержит угольные и атомные электростанции по всей стране. И некоторые из тех, кто знаком с политикой Техаса, задаются вопросом, не стал бы Перри, который занимал пост губернатора в течение 14 лет, тоже выступить против этого плана.

В интервью 2011 года тогдашний губернатор. Перри сказал блогеру и радиоведущему Эрику Эриксону: «Избавьтесь от налоговых лазеек, избавьтесь от всех субсидий. Позвольте энергетической отрасли выйти и найти - рынок найдет для нас подходящую энергию для использования в этой стране ».

Это заявление было обычным делом для Перри, который в качестве губернатора помогал контролировать дерегулирование электроэнергетического сектора Техаса, отстаивал конкурентные рынки и выступал против вмешательства федеральных властей.

Но для некоторых его взгляды изменились с тех пор, как в марте он стал министром энергетики президента Дональда Трампа.

«Дело в другом, - сказал Перри на апрельском мероприятии. - Есть ли вопросы, которые настолько важны для национальной безопасности этой страны, что федеральное правительство может вмешаться в регулирующие органы? Я предлагаю вам, что есть ».

Перри удивился в сентябре, когда он призвал Федеральную комиссию по регулированию энергетики предоставить определенным источникам топлива субсидию, но не государство, а потребители. А на слушаниях на Капитолийском холме на прошлой неделе Перри назвал идею о том, что в производстве электроэнергии существует свободный рынок, «заблуждением».

«Мы субсидируем множество различных источников энергии. Мы субсидируем энергию ветра, мы субсидируем этанол, мы субсидируем солнечную энергию, мы субсидируем нефть и газ », - сказал Перри на слушаниях. «Правительство каждый день выбирает победителей и проигравших», - сказал он позже.

Законодатели в комитете поспешили указать на несоответствие между нынешним положением Перри и его нынешним руководящим постом в Техасе.

«Похоже, что своими новыми усилиями вы играете в систему, а не делаете то, что делали мы, когда вы были губернатором Техаса», - сказал в какой-то момент член палаты представителей США Джин Грин из Хьюстона.

Представитель США Пит Олсон, R-Sugar Land, предупредил Перри, что он создает впечатление, что «вы предпочитаете государственный контроль свободным рынкам».

«Мы оба знаем, что это куча длиннорога из Бево», - сказал Олсон.

Угроза отключения электроэнергии

В предложении Перри говорится, что генераторы, которые могут хранить на месте топливо на 90 дней, такие как угольные и атомные электростанции, должны быть укреплены, потому что они могут поддерживать работу электросети в случае сбоя.

Перри написал в прошлом месяце, что многим из этих производителей грозит преждевременный выход на пенсию. Ссылаясь на «полярный вихрь» 2014 года и ураганы, обрушившиеся на Техас и другие прибрежные районы, он сказал: «Пришло время [FERC] принять правила для защиты американского народа от угрозы отключения электроэнергии».

Критики утверждают, что в случае его утверждения план увеличит счета за электроэнергию, наложит штраф на другие источники энергии и обозначит отход от тенденций FERC к свободному рынку. Перри попросил независимую комиссию принять решение по его рекомендации в течение 60 дней - сроки, по мнению некоторых, слишком короткие.

Но противники возражают не только по поводу скорости предложения. Широкая коалиция раскритиковала план как неэффективное решение, выбранное слишком поспешно. Некоторые критикуют его как вызывающий загрязнение и ретроспективный подход; другие говорят, что это равносильно финансовой помощи, и выступают против того, чтобы правительство давило на чашу весов.

Группа Industrial Energy Consumers of America, представляющая Koch Industries и поддерживающая атомную и угольную энергетику, написала письмо, в котором говорилось, что это предложение «исказит, если не разрушит, конкурентные оптовые рынки электроэнергии».

Пэт Вуд III, бывший председатель Комиссии по коммунальным предприятиям Техаса, выразил свою антипатию более красочным языком, сравнив этот план с «милой маленькой рождественской какашкой» во время отраслевой конференции, согласно сообщениям новостей.

Перри «явно действует исходя из того, что его босс Трамп хотел бы, чтобы он сделал», - сказала Лена Ширли, старший директор Фонда защиты окружающей среды. «Когда институты, представляющие братьев Кох, объединяются с защитниками окружающей среды в этом вопросе, это дает довольно сильный сигнал, что это неправильный шаг».

Во время предвыборной кампании Трамп пообещал возродить угольную промышленность, а его администрация уже отказалась от некоторых политик, одобренных сторонниками возобновляемой энергетики.

Даже компании, поддерживающие реформирование оптовых рынков электроэнергии, не согласны со спецификой предложения Перри.

«Министерство энергетики заявляет, что нам необходимо обеспечить топливную безопасность в случае какого-либо катастрофического отказа системы транспортировки или природного газа», - сказал Абрахам Сильверман, вице-президент и заместитель генерального юрисконсульта NRG Energy, которая владеет розничным электроснабжением Reliant Energy в г. Хьюстон. «Это не безумие».

«Тем не менее, - добавил он, - мы не сторонники финансовой помощи. Мы не сторонники субсидирования целевых производителей. Мы думаем, что Министерство энергетики было на правильном пути в выявлении проблем, но конкретное предложение, которое они выдвинули, было, на мой взгляд, проблематичным ».

«Хорошо для американской энергетики»

На слушаниях на прошлой неделе Перри сказал, что он привержен «всеобъемлющей» энергетической стратегии, и указал на свой «реальный послужной список» на посту губернатора. «Но ветер не всегда дует», - добавил он. «Солнце не всегда светит. Газопроводы, они не могут каждый день гарантировать, что эти поставки будут там ».

Он предположил, что администрация Обамы была предвзята к возобновляемым источникам энергии, и в апреле он заказал исследование, чтобы выяснить, не являются ли правила, предписания или другая налоговая политика «причиной преждевременного вывода из эксплуатации электростанций базовой нагрузки», таких как угольные и атомные генераторы.

В этом отчете, которого с нетерпением ждали представители энергетической отрасли и экологи, отмечалось, что в период с 2002 по 2016 год по всей стране была закрыта 531 «угольная электростанция», и большая часть вины за эти закрытия возложена на «выгодную экономику природного газа генерация на огне »- с регулированием и ростом выработки энергии ветра и солнца в качестве меньших факторов. Авторы исследования не обнаружили, что такое закрытие делало сеть ненадежной.

Эта тенденция в значительной степени подтвердилась в Техасе, где Перри в качестве губернатора помогал контролировать дерегулирование рынка электроэнергии штата. При Перри добыча природного газа резко возросла благодаря технологическим достижениям, таким как гидроразрыв пласта, и Техас стал национальным лидером по производству энергии ветра. Данные крупнейшего сетевого оператора штата показывают, что мощность ветра выросла со 116 мегаватт в 2000 году до более чем 11000 мегаватт к 2014 году.

«Если мы вернемся в прошлое, я уверен, что мы сможем найти дюжину цитат губернатора Перри, который очень взволнован такими событиями», - сказала Крисси Манн, старший представитель кампании Sierra Club's Beyond Coal.

Бренди Марти Маркес, один из уполномоченных по коммунальным предприятиям штата, который ранее работал в администрации губернатора в качестве главы администрации Перри, сказал, что Перри «вероятно был одним из первых, кто придумал фразу« комплексный подход », потому что Техас - это один из первых, кто начал использовать возобновляемые источники энергии, особенно ветра ».

В то время как Перри долго рекламировал принципы свободного рынка в качестве губернатора, он также выступал за то, чтобы тратить миллионы на налоговые субсидии для фирм, переезжающих или расширяющихся в Техасе, критики программы называли его «корпоративным благосостоянием». И как губернатор он действительно настаивал на разрешении строительства новых угольных электростанций, в то время как другие штаты сокращали масштабы из-за опасений по поводу загрязнения.

Но эти объекты или лоббирование их Перри не были освещены в статье бывшего государственного регулятора в декабре 2016 года о том, почему Перри, став министром энергетики Трампа, будет «хорошо для американской энергетики».

Барри Смитерман, бывший председатель Комиссии по коммунальным предприятиям и Железнодорожной комиссии Техаса, назвал строительство новых линий электропередачи для ветровой энергии, поощрение усиления конкуренции на рынке электроэнергии и «сланцевую революцию» как «три конкретных области, в которых руководство Перри» привел к значительным преимуществам для работающих техасцев, потребителей энергии и всей энергетической отрасли ».

Закрытие угольных заводов

Маркес сказал, что предложение Перри - это ответственный и разумный способ решения проблем с энергосистемой, и что он последовательно выступает за диверсификацию энергетического портфеля. Все, кого удивил его план, «не обращали внимания», - сказала она. «Он отправил его в FERC, чтобы был возможен прозрачный диалог, открытый диалог по этому поводу», - сказала она.

Но даже если FERC примет план Перри как есть, это не повлияет на атомные или угольные электростанции в Техасе.

Совет по надежности электроснабжения Техаса, крупнейший сетевой оператор штата, не входит в компетенцию FERC. «Только действия законодательного органа Техаса или [Комиссии по коммунальным предприятиям] могут повлиять на нашу структуру тарифов», - сказал Робби Сирси, представитель ERCOT. Она добавила, что разнообразные источники энергии помогли ERCOT поддерживать надежную систему и конкурентоспособный рынок.

По данным ERCOT, в прошлом году уголь составлял 22 процента генерирующих мощностей штата. Но, по словам Джошуа Роудса, научного сотрудника Техасского университета в Энергетическом институте Остина, грядущее закрытие нескольких угольных электростанций в штате подготовило почву для того, чтобы ветер обгонял уголь в общем энергобалансе Техаса в 2018 году.

Дочерняя компания Vistra Energy, Luminant, объявила ранее в этом месяце, что три из ее угольных электростанций в Техасе будут закрыты в следующем году, если ERCOT даст согласие. В течение многих лет под прицелом экологических групп заводы Монтичелло, Биг Браун и Сандоу заслужили сомнительную репутацию среди самых «грязных» в стране. Но, по словам представителей компании, предприятия поддались финансовому, а не давлению активистов.

«Долгосрочная экономическая жизнеспособность этих заводов уже некоторое время находится под вопросом», - говорится в заявлении Курта Моргана, президента и генерального директора Vistra. Поскольку несколько заводов, которые выбывают из эксплуатации, были построены в 1970-х годах, Родс сказал, что им, вероятно, потребовались некоторые капитальные вложения только для модернизации и обслуживания предприятий.

Если ERCOT определит, что заводы не нужны для поддержания надежности энергосистемы штата, их вывод на пенсию может привести к сокращению более 800 рабочих мест.

«Уголь долгое время приводил Америку в действие, - сказал Манн, защитник окружающей среды; но закрытие согласуется с предложением Перри. Естественные рыночные силы - и для некоторых склонность к возобновляемым источникам - означают, что «уголь должен быть выведен из употребления», - сказал Манн. «В отчете Перри признается это, и он ищет способ искусственно поддержать умирающую отрасль, а не искать способы помочь переходным сообществам, которые полагались на уголь».

Билл Пикок, вице-президент по исследованиям консервативного Техасского фонда государственной политики, сказал, что лучшее решение - избавить рынок от субсидий, а не добавлять новые. «Мы поддерживаем рынки как способ решить, какое топливо лучше всего удовлетворяет энергетические потребности Америки», - сказал он. «В этом смысле мы не верим в субсидии на ветровую, солнечную, угольную, ядерную или природный газ. Это повсеместно. Мы не пытаемся выбирать победителей и проигравших, и мы не думаем, что кому-то еще следует это делать ».

Раскрытие информации: Фонд защиты окружающей среды, NRG Energy, Vistra Energy и Техасский фонд государственной политики оказывали финансовую поддержку газете Texas Tribune. Полный список спонсоров и спонсоров Tribune можно посмотреть здесь.