Казино и офшорные компании борются за миллиарды в онлайн-гемблинге

С тех пор, как Багси Сигел открыл отель «Фламинго» в 1946 году и открыл Лас-Вегас-Стрип, азартные игры заняли незначительное место в американской жизни, предполагая одновременно гламур, богатство, разврат и коррупцию. Теперь, когда казино распространились по стране и якобы разорвали связи с мафией, новая отрасль индустрии борется здесь за легитимность.

Казино в Лас-Вегасе и зарубежные операторы начали полномасштабную битву за азартные игры в Интернете, которые в основном запрещены по всей стране, но обещают дополнительные доходы в миллиарды долларов для казино и правительств штатов. В прошлом году три штата начали лицензировать онлайн-ставки, и прямо сейчас законодатели обсуждают законопроекты об онлайн-азартных играх в семи других штатах. Тем временем в Вашингтоне Конгресс сталкивается с растущим давлением с целью запретить или отрегулировать зарождающуюся промышленность на федеральном уровне.

Эти шаги являются ответом на согласованный толчок, организованный яркими персонажами, в том числе одним из самых плодовитых политических спонсоров эпохи Super PAC, офшорной компанией, которая только недавно урегулировала федеральные обвинения в отмывании денег и банковском мошенничестве, и еще пару групп с добрыми именами, поддерживаемых миллионами долларов наличными в казино.

«Это самая экстремальная и самая захватывающая форма азартных игр, потому что ее невозможно отключить».

Лес Берналь, национальный директор Stop Predatory Gambling

В процессе войны из-за онлайн-гемблинга возникли неожиданные союзы и разногласия, которые только сейчас возникают. Некоторые представители индустрии предупреждают, что подобная практика представляет угрозу для контроля казино над азартными играми, поскольку клиентам больше не нужно будет фактически посещать казино. Кроме того, поскольку онлайн-азартные игры были легальны в других странах в течение многих лет, американские казино сталкиваются с конкуренцией со стороны более авторитетных онлайн-компаний, базирующихся в экзотических регионах, таких как Коста-Рика и Гибралтар.

Генеральный директор Las Vegas Sands Corp. Шелдон Адельсон, апрель 2013 г.

Один магнат казино, Шелдон Адельсон, видный сторонник консервативных политических взглядов, пообещал потратить «все, что потребуется», чтобы убедить Конгресс полностью запретить азартные игры в Интернете, в то время как такие гиганты индустрии, как Caesars Entertainment и MGM Resorts, взяли противоположный курс, объединив свои усилия. в попытке легализовать и контролировать растущий рынок. На заднем плане тихо маневрируют иностранные организации, в том числе PokerStars с острова Мэн, крупнейший в мире оператор онлайн-покера, которому до сих пор было отказано в лицензии на работу в Нью-Джерси из-за ожидающих рассмотрения федеральных обвинений в отмывании денег. основатель. Наряду со штатом Гарден, Невада и Делавэр легализовали онлайн-азартные игры.

Статьи по Теме

Государственная честность 2012

Для проблемных игроков - мощный онлайн-рывок, «как чувствует любой наркоман».

В целом, это богатое сочетание заинтересованных групп потратило 8,2 миллиона долларов на лоббирование в федеральном правительстве азартных игр в Интернете в прошлом году, по данным издательства GamblingCompliance, и еще миллионы в столицах штатов от Трентона до Сакраменто. Индустрия казино также является одной из самых щедрых в плане пожертвований политическим кандидатам по всей стране. Согласно данным Центра отзывчивой политики и Национального института денег в политике штата, с 2009 по 2012 год (данные штата за 2013 год еще не доступны), индустрия азартных игр вложила 287,6 млн долларов в кампании штата и федеральные кампании, некоторые непосредственно на усилия кандидатов и государственных избирательных бюллетеней, а остальное - таким группам, как Республиканская ассоциация губернаторов, которая может отправлять деньги в штаты, где по закону казино запрещено делать взносы на политические цели.

В этой какофонии теряются предупреждения критиков игорной индустрии, которые говорят, что политики стремятся к расширению, не понимая потенциальных социальных и финансовых рисков. Пристрастие к азартным играм, которое Американская психиатрическая ассоциация в прошлом году классифицировала как зависимое расстройство, сходное с алкоголизмом, уже поражает миллионы американцев. Что касается Интернета, «теперь вместо того, чтобы ехать в Атлантик-Сити, я могу сидеть дома», - сказал Лес Берналь, национальный директор вашингтонской правозащитной группы Stop Predatory Gambling. «Это самая экстремальная и самая захватывающая форма азартных игр, потому что ее невозможно отключить».

Фремонт-стрит, Лас-Вегас, 1952 (Эдвард Н. Эдстром / Wikimedia Commons)

Начало

Почти 50 лет Невада играла в азартные игры сама по себе. Даже после 1976 года, когда Нью-Джерси легализовал казино в Атлантик-Сити, индустрия азартных игр по существу была перенесена всего в несколько городов. Но когда в 1988 году Конгресс принял Закон о регулировании азартных игр в Индии, который разрешал племенам управлять казино, этот шаг вызвал быструю серию реакций со стороны штатов, надеявшихся нажиться на этом действии. В 1989 году Южная Дакота легализовала неплеменные казино, а Айова, отчасти в ответ на племенные азартные игры, разрешила казино на речных судах. Вскоре штаты вверх и вниз по реке Миссисипи легализовали азартные игры, и казино распространились по стране, как колония трудолюбивых муравьев.

Сегодня в 39 штатах есть та или иная форма азартных игр, и американцы ежегодно вкладывают около 90 миллиардов долларов, включая лотереи, больше, чем они тратят на фильмы, концерты, театр и спортивные мероприятия вместе взятые, по словам исследователя азартных игр И. Нельсона Роуза, преподает в юридической школе Уиттиера. Большая часть этих денег идет правительствам штатов на финансирование программ для пожилых людей или льгот по налогу на имущество, что связывает штаты в непростом партнерстве с игровой индустрией.

Подобно тому, как продажа книг и аренда фильмов из обычных магазинов превратились в онлайн-операции, многие руководители азартных игр считают переход в Интернет неизбежным. Это началось примерно на рубеже нынешнего века, когда несколько компаний, базирующихся в слабо регулируемых юрисдикциях в Европе и Карибском бассейне, начали предлагать азартные онлайн-игры по всему миру, в том числе для американских игроков. Индустрия быстро процветала, но все это было вне досягаемости американских регуляторов, налоговых инспекторов и, что немаловажно, крупных компаний, занимающихся казино.

В то время онлайн-ставки находились в серой зоне: ни запрещены, ни прямо не разрешены законами штата, которые, как правило, требуют, чтобы любая игорная деятельность лицензировалась государством. В течение многих лет федеральное министерство юстиции утверждало, что Закон о телеграфных связях 1961 года, принятый для ограничения использования букмекерами межгосударственных телеграфов, запрещает все формы онлайн-ставок. Сторонники азартных игр в Интернете, в том числе агрессивная вашингтонская лоббистская группа для игроков в покер, финансируемая офшорными онлайн-компаниями, возражали, что Закон о проводке применяется только к ставкам на спорт и не должен запрещать покер или онлайн-слоты. Поскольку этот вопрос не был решен, штаты не хотели оспаривать интерпретацию Министерства юстиции, и никто не пытался лицензировать эту практику.

Все это достигло апогея в 2006 году, когда Конгресс принял Закон о борьбе с незаконными азартными играми в Интернете, или UIGEA, который запрещает банкам обрабатывать финансовые транзакции нелицензированных ставок в Интернете. По сути, это дало Министерству юстиции инструмент для борьбы с офшорными компаниями, которые предлагали игры американцам. Некоторые из этих операторов посчитали закон предупреждением и уехали из США, но некоторые этого не сделали.

Штаб-квартира PokerStars на острове Мэн (Карты Google)

В 2011 году Министерство юстиции подало в суд на трех оставшихся крупнейших операторов, включая PokerStars, по обвинению в отмывании денег. Прокуратура изобразила тщательно продуманную схему обмана банков, обвинив руководителей в создании десятков поддельных онлайн-предприятий с такими названиями, как www.petfoodstore.biz, для сокрытия транзакций на миллиарды долларов. В конце концов компании урегулировали иск, не признав вины. В рамках соглашения ирландская компания Full Tilt Poker конфисковала свои активы у федерального правительства, которое затем продало их PokerStars за 731 миллион долларов. PokerStars согласились прекратить свою деятельность в США до тех пор, пока правительство штата или федеральное правительство не узаконят онлайн-ставки. Третья компания, Absolute Poker, лишилась своих активов.

Однако парадоксальным образом закон 2006 года также подготовил почву для сегодняшней волны легализации. Закон о правоприменении в отношении азартных игр в Интернете содержал явное «исключение», позволяющее делать онлайн-ставки полностью в пределах штата, пока закон штата разрешал эту деятельность, и некоторые государственные лотереи хотели использовать это открытие для продажи билетов в Интернете.

Нью-Йорк и Иллинойс спросили министерство юстиции, будет ли такой шаг законным, и в конце 2011 года министерство отреагировало, тихо изменив свое толкование Закона о проволоке, заявив, что закон 1961 года применяется только к ставкам на спортивные события. В ведомстве не ответили на запрос о комментарии к этой истории. Но внезапно и без лишнего шума не было федерального закона, запрещающего азартные игры в Интернете. Государства могут разрешить эту практику, а некоторые уже начали этот процесс.

Источник: Национальная конференция законодательных собраний штатов.

Американский рынок: Нью-Джерси

Еще до того, как Министерство юстиции пересмотрело свое мнение, офшорные компании начали искать законный выход на американский рынок, уделяя особое внимание Нью-Джерси. В начале 2009 года Джо Бреннан-младший, который руководил небольшой отраслевой группой Interactive Media Entertainment and Gaming Association в Вашингтоне, округ Колумбия, встретился с сенатором от штата Раймондом Лесняком, депутатом от штата Нью-Джерси, представляющим густонаселенный участок на юге штата. Ньюарка. Лесняк, один из самых влиятельных политиков штата, привлек внимание Бреннана, когда представил закон о легализации ставок на спорт.

Сенатор, у которого редеющие рыже-седые волосы, делит районный офис с двумя другими депутатами в Элизабет, где он встречает посетителей в неукрашенном конференц-зале. Он говорит уверенно, как будто все, что он говорит, должно быть самоочевидным. В недавнем интервью Лесняк сказал, что предложил легализовать ставки на спорт после того, как устал от ежегодных рейдов на игорные заведения Суперкубка в штате Гарден, хотя ставки на игру в Лас-Вегасе легальны. Однако, когда Бреннан приехал в гости пять лет назад, у него возникла другая идея для депутата из Нью-Джерси. Почему бы не легализовать азартные игры в Интернете?

На этой фотографии, сделанной в среду, 6 февраля 2013 г., Атлантик-Сити, штат Нью-Джерси, променад почти безлюден в холодную середину рабочего дня в самый медленный период года для игорного курорта. (AP Photo / Уэйн Парри)

Для Лесняка это предложение давало надежду на Атлантик-Сити: новую форму азартных игр, призванную привлечь более молодую клиентуру и помочь борющимся с трудностями казино штата, которые три года подряд теряли деньги из-за усиления конкуренции в соседних штатах. Группа Бреннана, которая с тех пор прекратила свою деятельность, никогда не публиковала список участников. Но в судебном процессе 2007 года группа признала, что некоторые из ее членов «предоставляют возможность азартных игр в Интернете частным лицам, находящимся как в территориальных границах США, так и за их пределами». В 2009 году, когда Бреннан впервые встретился с Лесняком, его организация собрала 1 миллион долларов членских взносов, которые Бреннан быстро потратил на борьбу за закон в Нью-Джерси.

«В этом не было никакой серебряной пули», - сказал он. «Очень просто, это была тяжелая работа». Бреннан нанял одну из самых влиятельных лоббистских фирм Нью-Джерси, Princeton Public Affairs Group, которая разработала, как оказалось, эффективную стратегию. Идея заключалась в том, чтобы казино Атлантик-Сити управляли азартными играми в Интернете, потому что ни один законопроект не был бы принят без их поддержки.

Лесняк был настойчивым спонсором, провозгласив принятие законопроекта в январе 2011 года. Губернатор Крис Кристи наложил вето на эту меру, однако, заявив, что это нарушит конституцию штата, которая разрешает азартные игры только в Атлантик-Сити. Еще один фактор: казино во главе с Caesars выступили против законопроекта в то время. Крупные национальные игровые компании поддержали азартные игры в Интернете, но вместо этого хотели принять федеральный закон, опасаясь, что лоскутное одеяло из законодательных актов штатов приведет к более сложной и дорогостоящей системе регулирования. (Лесняк подозревает, что индустрия оказывала давление на Christie, чтобы наложить вето на законопроект. Дэвид Сац, главный лоббист Caesars, был членом переходной группы Christie's в 2009 году и помогал в то время писать доклад, в котором выступал против легализации азартных игр в Интернете.) Представитель Christie не сделал этого. отвечать на вопросы о вето.Ни Caesars, ни другие казино, с которыми связались для этой истории, не предоставили никаких комментариев.

К 2012 году, однако, Caesars и некоторые другие казино изменили курс, понимая, что Конгресс вряд ли одобрит азартные игры в Интернете, и поэтому поддержали закон. Лесняк повторно представил законопроект, доработав его с учетом опасений Кристи, и после еще двух раундов Кристи подписала закон в феврале 2013 года.

Законопроект об онлайн-гемблинге не встретил организованной оппозиции в штате. Против проголосовали всего шесть депутатов против 105 за. Один из оппонентов, член парламента Ральф Р. Капуто, демократ, сказал, что его беспокоит зависимость от азартных игр. Одним из немногих, кто выступал против переезда из-за пределов столицы, был Карл Цейтц, который работал в Государственной комиссии по контролю за казино с 1980 по 1988 год.

«Одно дело - сесть в автобус, водить машину, сесть на поезд, сесть на самолет до Вегаса, поехать в казино. Другое дело - сидеть дома в постели или за кухонным столом, играя в настоящие азартные игры », - сказал он. «Для меня это действительно неразумная государственная политика».

«Одно дело - сесть в автобус, водить машину, сесть на поезд, сесть на самолет до Вегаса, поехать в казино. Другое дело - сидеть дома в постели или за кухонным столом, играя в азартные игры по-настоящему ».

Карл Зейтц, комиссар по контролю за казино в Нью-Джерси с 1980 по 1988 год.

Законопроект позволяет лицензированным казино подавать заявки на разрешение на азартные игры в Интернете и предлагать широкий спектр игр. Игроки должны быть в Нью-Джерси, чтобы войти в систему, и казино проверяют эту информацию, отслеживая IP-адрес компьютера и используя географическое местоположение на мобильных телефонах. Штат берет 15 процентов от выручки, а также 400 000 долларов авансом и 250 000 долларов ежегодно от любого казино, в котором проводятся онлайн-ставки. Хотя казино - единственные, кто имеет право на получение лицензии, они, как правило, вступили в партнерские отношения с другими компаниями, в том числе с зарубежными операторами, такими как гибралтарская Bwin.party Digital Entertainment, для управления веб-сайтами.

Казино, которые к 2012 году выступили за закон об интернет-гемблинге, потратили 1,2 миллиона долларов на лоббирование в 2012 и 2013 годах в Нью-Джерси, из которых Caesars потратила 703 100 долларов как напрямую, так и через свои пожертвования в Ассоциацию казино Нью-Джерси. Оффшорные компании также активно лоббировали. Interactive Gaming Council, базирующаяся в Ванкувере отраслевая ассоциация компаний, занимающихся азартными онлайн-играми, потратила еще 253 700 долларов, а материнская компания PokerStars, Rational Services, потратила 204 353 доллара в прошлом году. Обе эти организации наняли Princeton Public Affairs, ту же фирму, которая представляла группу Бреннана.

Различные группы также сделали щедрые пожертвования Лесняку и другим сторонникам. Бреннан, его жена Дженнифер и его ассоциация с 2009 года пожертвовали 22 225 долларов политикам и комитетам Нью-Джерси, в том числе 4600 долларов Лесняку и 7000 долларов члену парламента Джону Бурзичелли, главному спонсору закона в нижней палате законодательного собрания.

Еще одним спонсором была покерная группа из Вашингтона, Poker Players Alliance, которая была одним из самых сильных сторонников легализации онлайн-покера. Он вызвал поток внимания соцсетей к политикам штатов и на федеральном уровне, предварительно написав твиты для своих членов. Когда в марте Комиссия по азартным играм штата Массачусетс провела форум, посвященный азартным играм в Интернете, вице-президент альянса по связям с игроками Рич Муни опубликовал в Твиттере ссылку, направленную на губернатора Девала Патрика: «@MassGovernor Я рад видеть сегодняшний Интернет-форум Комиссии по азартным играм. Пожалуйста, поддержите Internet #poker для Массачусетса! » В течение дня десятки сторонников отправили твит.

Альянс был образован в 2005 году группой игроков в покер и представляет 1,2 миллиона игроков по всей стране. Но согласно федеральным налоговым декларациям, опубликованным сайтом Citizenaudit.org, почти все его деньги в 2005 году поступили от 1,1 миллиона долларов, предоставленных Рут Парасол и Джеймсом Расселом ДеЛеоном, супружеской парой, которая основала PartyGaming, одну из крупнейших в мире онлайн-покерных компаний.

Пара, оба родившиеся в Калифорнии, в то время проживали в Гибралтаре, и их компания в конечном итоге заключила соглашение об отсутствии судебного преследования с Министерством юстиции в 2009 году, после того как она ушла с американского рынка в ответ на закон 2006 года. Закон о защите азартных игр в Интернете. В соответствии с соглашением PartyGaming выплатила штраф в размере 105 миллионов долларов и признала, что некоторые из ее «клиентских операций» до закона 2006 года «противоречили определенным законам США». В обмен на это Министерство юстиции согласилось не преследовать компанию в судебном порядке за эти транзакции.

Позже компания объединилась с другой и стала Bwin.party, которая в октябре объявила, что Parasol и DeLeon продадут свою 14-процентную долю в рамках заявки компании на лицензию на деятельность в Нью-Джерси (в партнерстве с Borgata Hotel Casino и Спа в Атлантик-Сити, компании пока принадлежит около 40 процентов рынка интернет-гемблинга Нью-Джерси).

Джон Шеперд, представитель Bwin.party, сказал, что пара решила, что пришло время расстаться с компанией, отчасти потому, что они были в разгаре бракоразводного процесса. Он сказал, что до 2006 года компания поддерживала контакты с Альянсом игроков в покер, но что Parasol и DeLeon давали группе свои деньги, и что компания никогда не вносила денег.

Хотя покерный альянс не получил финансирования от Bwin.party, исполнительный директор группы Джон Паппас сказал, что большая часть его денег поступает от других офшорных компаний, занимающихся азартными играми в Интернете, включая Rational Group, которой принадлежит PokerStars.

И пока Лесняк и Бреннан продвигали закон через законодательный процесс Нью-Джерси, альянс был там, чтобы помочь этому. Паппас и другие участники встретились с сотрудниками Christie's в январе 2013 года, чтобы убедить его подписать законопроект. Организация, Паппас, и четыре известных игрока в покер передали Лесняка в общей сложности 15 600 долларов после принятия закона в прошлом году, а также 2 000 долларов Демократическому комитету округа Юнион, который передал Лесняка 144 089 долларов. Альянс дал Burzichelli еще 2600 долларов - максимум, разрешенный законодательством штата.

Лесняк, Бурзичелли и сенатор Джим Уилан, соавторы, получили дополнительно 17 300 долларов коллективно от четырех юридических и лоббистских фирм, их сотрудников и членов семей, включая Princeton Public Affairs, которые представляли офшорные компании в Нью-Джерси, Пенсильвании и Вашингтоне. ОКРУГ КОЛУМБИЯ

Лицензированным казино запрещено помогать политикам в Нью-Джерси. Но в 2013 году крупнейшие казино-компании страны и их представители, некоторые из которых работают в Нью-Джерси, передали Республиканской ассоциации губернаторов не менее 1,5 миллиона долларов, из которых 1 миллион поступил от казино-магната Адельсона. RGA, в свою очередь, потратила 1,7 миллиона долларов в прошлом году на переизбрание Кристи губернатором. В ноябре Кристи стал председателем организации, помазав его главным сборщиком средств для группы. Адельсон и его жена Мириам также пожертвовали 7600 долларов непосредственно на кампанию Christie's в августе прошлого года, хотя Кристи уже подписала закон о легализации онлайн-гемблинга, против чего выступает Адельсон. Адельсон не ведет операций в Нью-Джерси.

Джон Томпсон, представитель RGA, сказал в электронном письме, что его организация не запрашивает средства для конкретных гонок, и что нет никакого способа связать деньги от доноров с индивидуальными взносами, которые делает RGA. Представитель Las Vegas Sands, председателем и генеральным директором которой является Адельсон, не ответил на неоднократные запросы о комментариях.

Несмотря на то, что в штате Гарден разбрасываются все деньги, доходы от азартных игр в Интернете пока неутешительны. Казино привлекли 27,2 миллиона долларов с момента запуска новых веб-сайтов в конце ноября по конец февраля. При таких темпах выручка будет значительно ниже прогнозируемых аналитиками 200–300 миллионов долларов на первый год работы; Первоначальные прогнозы бюджета Christie предполагали даже больше.

Но в других штатах и ​​казино по-прежнему видят потенциальное золотое дно азартных игр в Интернете. К тому времени, как Кристи подписала закон, Невада и Делавэр также приняли свои собственные законы об онлайн-гемблинге, а Невада легализовала только покер. В феврале эти два штата объявили о соглашении, позволяющем игрокам из каждого штата делать ставки на сайтах, расположенных в другом. Одна из самых больших проблем для менее населенных штатов заключалась в том, что у казино не будет достаточно клиентов для запуска жизнеспособных игр, и раннее возвращение в Делавэр также оказалось разочаровывающим.

Несколько других штатов рассматривают возможность азартных игр в Интернете в этом году, в том числе Массачусетс, Калифорния, Иллинойс, Айова, Миннесота и Миссисипи, где законопроект был внесен, но не был принят. Законодатели в Луизиане провели слушания по этому вопросу.

Rational Group, фирма, владеющая PokerStars, в прошлом году наняла лоббистов как минимум в шести штатах, включая Нью-Йорк, где лоббист компании встретился в ноябре с советником губернатора Эндрю Куомо, согласно отчету Capital New York . В конце марта депутат принял закон о легализации онлайн-покера в Эмпайр-Стейт. Но формулировка законопроекта ясно дает понять, что компаниям, которые продолжали предлагать ставки в США даже после принятия федерального закона 2006 года, ограничивающего азартные игры в Интернете - наиболее ярким примером которого является PokerStars, - будет сложно получить лицензии в Нью-Йорке.

Rational Group отказалась комментировать эту статью.

Несмотря на то, что Невада и Делавэр объединились, конкуренция между штатами больше всего способствует развитию онлайн-гемблинга. Падение доходов, которое так беспокоило Лесняка, Кристи и других, началось в 2006 году, через два года после того, как Пенсильвания легализовала казино. С тех пор доходы казино Нью-Джерси ежегодно падают, а в 2012 году доход от казино в Пенсильвании превысил доход Нью-Джерси, составив 3,2 миллиарда долларов.

Сейчас Пенсильвания оказалась в ситуации, похожей на Нью-Джерси. С тех пор, как Огайо и Мэриленд легализовали казино в 2008 и 2009 годах, рост игорного бизнеса в Пенсильвании застопорился: прошлый год стал первым годом, когда доходы казино штата Кистоун не выросли. Неудивительно, что штат сейчас рассматривает вопрос о легализации онлайн-гемблинга, используя в качестве модели Нью-Джерси, что дает представление о том, как дебаты могут распространиться по стране в ближайшие годы.

Законодатели в Капитолии Пенсильвании, изображенные здесь, заказали исследование по легализации онлайн-гемблинга, которое должно быть проведено в мае 2014 года (Niagara / Wikimedia Commons)

Все о доходах: Пенсильвания

Богато украшенный Капитолий штата Пенсильвания расположен высоко на холме с видом на Гаррисберг и реку Саскуэханна. Здание восходит к более процветающему периоду истории штата Кистоун, когда богатые промышленники, такие как Эндрю Карнеги, руководили растущей индустриальной экономикой. Сегодня Гаррисберг раскинулся под столицей в песчаной сетке, состоящей в основном из пустых улиц.

В шикарных офисах столицы дебаты по поводу онлайн-гемблинга почти полностью сводятся к вопросу о том, принесет ли это прибыль Пенсильвании и ее казино. Государство получает 55 процентов доходов от игровых автоматов и 14 процентов от настольных игр, что делает его, по сути, партнером в бизнесе. «Речь идет о доходах», - сказала сенатор штата Ким Уорд, возглавляющая Комитет по развитию сообществ, экономики и отдыха, который курирует азартные игры. «Потому что каждый год мы находимся в условиях ограниченного бюджета».

В этом году государство столкнулось с дефицитом более 1 миллиарда долларов. Пенсильвания и соседние штаты неуклонно увеличивали количество допустимых форм легализованных азартных игр за последнее десятилетие, усиливая конкуренцию в отрасли, и казино ответили криком о помощи.

В декабре Сенат профинансировал исследование, в котором будет рассмотрено обновление государственных правил и налогов на азартные игры, а также разрешение на азартные игры в Интернете с целью увеличения доходов. Отчет должен быть сдан к 1 мая, ко времени обсуждения бюджета этого года. Член палаты представителей Тина Дэвис, демократ, уже внесла законопроект о легализации онлайн-гемблинга в прошлом году. Но республиканцы контролируют обе палаты и, вероятно, напишут свой собственный законопроект, если решат продвинуть вопрос после того, как отчет будет опубликован.

Огромная доля государства в казино дает индустрии мощный инструмент влияния на политику, сказал Барри Кауфман, исполнительный директор группы добросовестного управления Common Cause Pennsylvania. В целом, различные группы интересов потратили 7,4 миллиона долларов на лоббирование вопросов, связанных с азартными играми и ставками, в прошлом году в Пенсильвании, при этом компания Adelson's Las Vegas Sands потратила почти 234 тысячи долларов, большую часть крупных казино. В прошлом году PokerStars потратил 42 500 долларов на лоббирование в Пенсильвании, добиваясь того, чтобы его не исключили из счета об азартных играх в Интернете из-за проблемной юридической истории. В целом, крупнейшие казино Пенсильвании в прошлом году сохранили в штате 12 лоббистских фирм, в том числе некоторые из самых влиятельных в штате, такие как Greenlee Partners и JM Uliana and Associates.Большинство законодателей заявляют, что казино не начали агрессивно лоббировать этот вопрос - это произойдет, когда будет внесен законопроект, - и что некоторые из небольших местных казино выразили опасения, что азартные игры в Интернете могут нанести ущерб бизнесу.

Как и в Нью-Джерси, казино не могут напрямую отдавать деньги кандидатам или комитетам в Пенсильвании. Но с 2010 года казино, работающие в штате, или их семьи руководителей и руководителей пожертвовали не менее 6 миллионов долларов Республиканской ассоциации губернаторов. Эти деньги нельзя связать с конкретными расходами RGA, но группа губернаторов в течение нескольких лет щедро потратила в Пенсильвании, дав 6 миллионов долларов губернатору Тому Корбетту в 2010 году, а также 2,3 миллиона долларов Республиканской партии Пенсильвании. Корбетт будет переизбран в этом году, что, как ожидается, станет одной из самых сложных губернаторских гонок в стране. В прошлом году RGA дала Корбетту еще 210 028 долларов и 16 110 долларов Республиканской партии Пенсильвании.

С 2010 года казино также передали более 850 000 долларов Республиканскому комитету по руководству штата - национальной группе, которая распределяет деньги среди политиков штата. В 2012 году эта группа передала 500 000 долларов Комитету республиканской кампании при Палате представителей Пенсильвании, который, в свою очередь, раздал деньги кандидатам и Республиканской партии Пенсильвании.

Джилл Бейдер из республиканского комитета по руководству штата сообщила в электронном письме, что ее группа создала «отдельный счет» для Пенсильвании и что деньги из казино не поступают в фонд.

В ответ на вопрос, перебрались ли некоторые фонды казино в Пенсильванию, Томпсон, представитель RGA, сказал только, что группа вкладывает деньги «в полном соответствии с законом».

Совет по контролю за азартными играми Пенсильвании наблюдает за казино в штате, а его представитель Ричард МакГарви сказал, что его агентство пытается убедиться, что PAC и другие комитеты соблюдают закон, но что агентство не имеет власти над федеральными политическими организациями. «Мы имеем дело с имеющимися у нас ограничениями», - сказал он.

Лоббистские фирмы казино в прошлом году пожертвовали сотни тысяч долларов кандидатам из Пенсильвании, хотя лоббисты представляют и многих других клиентов.

Законодатели Пенсильвании заявляют, что из-за запрета на пожертвования на избирательную кампанию они не чувствуют влияния казино. И, в отличие от Нью-Джерси, обе стороны выступают против разрешения азартных игр в Интернете. Республиканцы в Палате представителей внесли законопроекты о запрете онлайн-ставок. Адельсон управляет казино в штате, поэтому он имеет значительный вес.

В феврале республиканец Марио Скавелло внес закон о введении уголовных наказаний за незаконные азартные игры в Интернете. Коалиция за прекращение азартных игр в Интернете, правозащитная группа, финансируемая Адельсоном, быстро выступила с заявлениями в поддержку. Альянс игроков в покер призвал своих членов к действию с противоположной целью, направив людей на страницу Скавелло в Facebook наводнением комментариев, которые представитель позже удалил. «Если бы вы читали эти вещи, вы бы не оставили их там», - сказал он.

Когда член палаты представителей Майк Тобаш включил заметку о законопроекте Скавелло в недавний информационный бюллетень, альянс снова высвободил своих членов, которые разместили солидный блок из почти 40 сообщений на своей стене в Facebook, некоторые из которых представляют подробные аргументы, другие - более прямые. утверждения вроде: «Я думаю, ты ненавидишь свободу!»

Скавелло сказал, что его не убедили аргументы игроков в покер. «Я действительно настроен на то, чтобы что-то произошло», - сказал он.

Дайан М. Берлин, которая помогла возглавить свободную коалицию религиозных групп, групп добросовестного правительства, меньшинств и других групп, выступавших против расширения игорной индустрии в 2004 году, видит повторение того, что произошло десять лет назад. Она сказала, что индустрия охотится на самых слабых граждан Пенсильвании, от пожилых до бедных, и что законодатели надеются на прибыль, игнорируя при этом затраты на зависимость и рост азартных игр.

«Я нахожу пощечину жителям Пенсильвании, когда они смотрят только в одну сторону», - сказала она. «Если я открою обувной магазин и скажу:« Боже мой, я могу зарабатывать 60 процентов на каждой паре обуви, и не смотреть на мою арендную плату, свет и людей, которых мне придется нанять, - это глупо ».

Однако коалиция в значительной степени рассеялась. Религиозный институт семьи Пенсильвании и его родственная группа, Семейный совет, представляют наиболее авторитетные организации по борьбе с азартными играми в штате, но вице-президент группы Томас Дж. Шахин сказал, что институт больше ориентирован на блокирование государственной лотереи. от внедрения нового типа видеоигр. В прошлом году две группы потратили 52 714 долларов на лоббирование нескольких вопросов, включая азартные игры.

Королевская битва в столице страны

В то время как за последние пару лет многие крупные казино обратили свое внимание на штаты, лоббистская игра в Вашингтоне снова набирает обороты, в основном благодаря новым усилиям Адельсона по запрету онлайн-гемблинга.

Адельсон уже начал настаивать на запрете через Las Vegas Sands, которая в прошлом году потратила 320 000 долларов на лоббирование в Вашингтоне. Но в ноябре Washington Post сообщила, что он формирует группу под названием «Коалиция за прекращение азартных игр в Интернете» (веб-сайт группы, stopinternetgambling.com, был зарегистрирован в июне, по данным www.whois.com). Группа наняла бывшего губернатора Нью-Йорка Джорджа Патаки, бывшего сенатора Бланш Линкольн из Арканзаса (которая также была недавно нанята в качестве лоббиста Las Vegas Sands) и бывшего мэра Денвера Веллингтона Уэбба в качестве национальных сопредседателей и недавно объявила о поддержке 38 , в основном религиозные организации.

Коалиция начала национальную кампанию в средствах массовой информации, чтобы убедить общественность в болезнях онлайн-гемблинга. Патаки и Уэбб писали свои мнения в крупных газетах и ​​появлялись на телевидении. В феврале группа выпустила свою первую телевизионную рекламу, в которой предупреждает, что «дурные игровые интересы активно лоббируют распространение азартных игр в Интернете по всей стране». Группа также заручилась подписями 15 генеральных прокуроров штата под письмом, в котором выражалась их озабоченность по поводу азартных игр в Интернете и призывалась к Конгрессу восстановить первоначальное толкование Закона о проводах Министерством юстиции; В марте губернатор Техаса Рик Перри и губернатор Южной Каролины Никки Хейли направили свои собственные письма - каждое почти идентичное другому - с той же просьбой в Конгресс.

Между тем, как сообщается, лоббисты Las Vegas Sands распространяли законопроект для достижения этой цели, копия которого была опубликована в январе покерным блогером Марко Валерио. В нескольких сообщениях проект был привязан к представителям Адельсона.

В конце марта кампания была одержана крупной победой, когда сенатор Линдси Грэм, Южная Каролина, и член палаты представителей Джейсон Чаффец, Род-Юта, представили законопроект с тем же названием и целью, что и этот законопроект: внести поправки в Закон о проволоке. запретить азартные игры в Интернете. MJ Henshaw, пресс-секретарь Chaffetz, сказала, что конгрессмен хочет, чтобы этот вопрос решал Конгресс, а не юрист Министерства юстиции, и что он особенно обеспокоен тем, что в Юте запрещены любые формы азартных игр. На вопрос, был ли законопроект инициирован лоббистами Адельсона, Хеншоу сказал: «Как и любой другой вопрос, которым занимается мой босс, он обращается за советом к представителям отрасли».

Хотя Грэм не получил много денег от казино, Адельсон, его жена и дочь в прошлом году внесли 15 600 долларов на счет его кампании, а Sands PAC пожертвовал еще 5 000 долларов, по данным Центра отзывчивой политики. Офис сенатора не ответил на запросы о комментариях, но Грэм сказал NPR, что его баптистские избиратели и Адельсон «едины с этим» и что «это действительно легкая политика для меня в Южной Каролине». По данным Sunlight Foundation, Чаффец не получал пожертвований от Адельсона или каких-либо других компаний, занимающихся азартными играми.

Ни Las Vegas Sands, ни коалиция не ответили на запросы об интервью, но в январе вице-президент Sands по связям с правительством Эндрю Аббуд сказал политическому репортеру Невады Джону Ральстону, что Адельсон «готов провести полные кампании в каждом штате, где будет принят законопроект. вводится », добавив,« мы собираемся сделать это «чумой». ”

80-летний Адельсон говорит, что он морально против этой практики. Он предупреждает о большом количестве несовершеннолетних игроков, делающих ставки в своих гостиных, и о легкости, с которой преступники и террористы могут фальсифицировать игры для отмывания денег. Адельсон и его коалиция часто цитировали письмо ФБР, отправленное в прошлом году в ответ на запрос покойного конгрессмена Билла Янга, который предупреждает, что «онлайн-казино уязвимы для широкого спектра преступных схем», включая кражу личных данных, отмывание денег и коррупция в обществе. В письме отмечается, что эффективное регулирование могло бы предотвратить большую часть этой деятельности, но «сложные методы» могут ускользнуть от обнаружения.

Однако в недавнем интервью журналу Politico Magazine Адельсон признал, что помимо морали он опасается за свою отрасль, предупредив, что, если азартные игры в Интернете будут легализованы, рынок захватят программные гиганты, такие как Google или Facebook, «и это будет конец всему. "

Большая часть остальной индустрии казино не согласна с этим, и Американская игровая ассоциация, членом которой является Sands, объявила в январе, что начинает кампанию сопротивления. Группа добавила несколько новых сотрудников, а также наняла Джима Мессину, который возглавлял кампанию по переизбранию президента Обамы в 2012 году, для помощи в «массовых инициативах», включая онлайн-гемблинг.

В следующем месяце игровая ассоциация и другие интересы казино сформировали Коалицию за защиту прав потребителей и в Интернете, которая наняла бывших представителей Майкла Оксли и Мэри Боно и запустила рекламную кампанию на сумму 250 000 долларов, чтобы заблокировать федеральный запрет. Коалиция сформулировала вопрос с точки зрения прав государства, защиты потребителей и свободы Интернета.

В альянсе игроков в покер офшорные компании также имеют право голоса в Вашингтоне. Паппас имеет долгую историю политического оператора - он начал свою карьеру, работая на бывшего члена палаты представителей Джона Шадегга, а затем перешел на политическую работу в Dittus Communications, вашингтонскую фирму по связям с общественностью с хорошими связями, которая позже была куплена конкурентом. Паппас присоединился к альянсу в 2007 году и теперь проводит время, путешествуя по стране, давая показания от имени своей группы законодателям в Вашингтоне, округ Колумбия, Спрингфилде, штат Иллинойс, и везде, где еще кто-то говорит об онлайн-гемблинге. Его сообщение: миллионы американцев уже играют в азартные игры в Интернете, и легализация и регулирование этой практики упростят защиту этих игроков от преступной деятельности и проблем с зависимостью.

Паппас сказал, что Адельсон, похоже, стремится к любому аргументу, который он может попытаться запретить онлайн-азартные игры, хотя большинство из них, по его словам, являются ложными. Более того, утверждает Паппас, Адельсон предлагал посетителям своего венецианского дворца в Лас-Вегасе возможность использовать компьютеры или смартфоны, чтобы делать ставки из любой точки отеля.

По словам Паппаса, альянс сместил акцент с прямого лоббирования на выполнение более надоедливой роли за счет собственных «массовых» усилий, особенно в связи с активным присутствием в социальных сетях. Декабрьский пост в Facebook группы Адельсона, показывающий изображение ребенка перед компьютером и предупреждение об «угрозе для детей», собрал более 50 комментариев после того, как PPA призвала участников дать отпор. Расходы группы на прямое лоббирование намного меньше, чем в предыдущие годы, до 350 000 долларов в прошлом году с максимума в 2 миллиона долларов в 2007 году.

Альянс также выделил около 363 000 долларов в виде пожертвований на федеральную кампанию с момента его начала работы в 2005 году, причем главным получателем был бывший член палаты представителей Барни Франк, который в течение многих лет добивался легализации онлайн-покера. По данным Sunlight Foundation, Фрэнк получил 15 024 доллара в виде прямых пожертвований от группы за эти годы, а в избирательном цикле 2010 года Паппас объединил пожертвования на сумму 51 200 долларов для Фрэнка.

Bwin.party и его предшественник также потратили 2,7 миллиона долларов на лоббирование в Вашингтоне с 2007 года, наняв влиятельные фирмы, такие как Heather Podesta and Partners. Шеперд, представитель Bwin.party, сказал, что деньги «в значительной степени ориентированы на политический радар, а не на полное лоббирование».

За последние несколько лет законодатели внесли несколько законопроектов, которые создадут федеральную систему регулирования азартных игр в Интернете, но они не получили большой поддержки. В феврале сенатор Дин Хеллер из штата Невада заявил, что он работает над законопроектом, который узаконит Интернет-покер, но запретит все другие виды онлайн-гемблинга - шаг, к которому он и сенатор Гарри Рейд, штат Невада, настаивали. в предыдущие годы - сообщая журналу Las Vegas Review-Journal, что «Адельсон поднимает некоторые разумные опасения».

Адельсон и его жена с 2006 года пожертвовали 18 800 долларов на кампании Хеллера, а другие сотрудники Sands выделили еще 27 550 долларов. За тот же период индустрия казино в целом выделила Хеллеру почти 640 000 долларов.

Однако шансы принять такой федеральный закон станут более трудными, поскольку все больше штатов легализуют свои собственные системы азартных игр в Интернете. Многие считают, что онлайн-гемблинг неизбежен. Роуз из юридической школы Уиттиера сказал, что волна экспансии азартных игр, охватившая страну за последние 25 лет, приучила политиков к прежним оговоркам. «Добавление еще одной формы, такой как интернет-покер, сейчас не представляет большого труда», - сказал он. «В каждом штате есть политические деятели, у которых нет проблем с азартными играми в Интернете. Пока они управляют им ».