Правда об усыновлении детей в семье

Приемная мать развеивает распространенные мифы об усыновлении новорожденного в США

Когда Кэти и Джеффри Дэвис намеревались усыновить ребенка внутри страны, все, кто был близок к паре, подумали, что их ждет мучительно долгое ожидание. Как выяснилось, Дэвисы, которые живут в Балтиморе, штат Мэриленд, были найдены биологической матерью менее чем через месяц после того, как их агентство по усыновлению начало предоставлять их документы. Их дочь, которой сейчас пять, была передана им на руки всего через семь месяцев после того, как они начали процесс усыновления.

«Люди думают, что усыновление занимает пять лет, навсегда и навсегда», - говорит Кэти. «Они были шокированы тем, что мы усыновили ребенка в США и что процесс прошел так гладко».

Новое изобретение домашнего усыновления

В истории семьи Дэвис нет ничего необычного. В то время как международное усыновление находилось в центре внимания в течение последних двух десятилетий, внутреннее усыновление оставалось нераскрытой историей. Несмотря на постоянно негативное и сенсационное освещение в СМИ, домашнее усыновление сегодня более прозрачно, чем когда-либо прежде, и все больше определяется более здоровым выбором как для родных, так и для приемных семей.

Тот факт, что более 18 000 американских семей успешно усыновляют новорожденных в Соединенных Штатах каждый год, опровергает широко распространенное заблуждение, что домашнее усыновление является трудным, трудоемким, дорогостоящим и рискованным процессом. На самом деле большинство семей успешно усыновляют ребенка в течение двух лет после начала процесса. Стоимость внутреннего усыновления варьируется от менее 15 000 до более 50 000 долларов. Согласно опросам, проведенным Adoptive Families , средняя общая стоимость внутреннего усыновления составляет от 30 000 до 45 000 долларов, что, как правило, значительно меньше, чем у типичного международного усыновления.

Самое разрушительное и наиболее глубоко укоренившееся убеждение - что биологические родители возвращаются после отказа от родительских прав, чтобы попытаться вернуть себе ребенка, - практически никогда не сбывается. «Люди смотрят телевизор и читают газеты, и они до смерти напуганы», - говорит Марк Т. Макдермотт, поверенный по усыновлению в Вашингтоне, округ Колумбия.

Внутреннее усыновление опережает международное

Хотя в настоящее время в США ежегодно происходит меньше усыновлений, чем 35 лет назад, внутреннее усыновление еще далеко от исчезновения. Фактически, ежегодно в США усыновляют больше семей, чем за рубежом.

Безусловно, количество детских садов в США за последние десятилетия снизилось. В середине 1970-х годов ежегодно на усыновление передавалось до 49 000 американских младенцев. В 2007 году, последнем году, по которому существуют точные данные, было приблизительно 18 078 домашних новорожденных, не относящихся к родственникам.

Снижение числа усыновлений новорожденных с 1970-х годов совпадает со снижением доли матерей-одиночек, передающих детей на усыновление, с девяти процентов в 1970-х годах до 1,4 процента в 2002 году (последний год, для которого была представлена ​​эта статистика). , согласно Национальному исследованию роста семьи. По мере того, как за последние 35 лет стигма в отношении одиноких родителей уменьшилась, уменьшилось и количество детей, переданных на усыновление.

Несмотря на живучесть мифов и стереотипов, домашнее усыновление незаметно изменило себя в течение целого поколения. Усыновляющие родители, когда-то смирившиеся с долгим ожиданием в местном агентстве по усыновлению, теперь имеют больше возможностей и больше информации. Будущие родители, которые когда-то были пристыжены и почти не принимали решения об усыновлении, теперь участвуют в этом процессе. Число независимых усыновлений увеличилось, и, по некоторым данным, в настоящее время они составляют большинство домашних усыновлений. Интернет и смартфоны помогли биологическим родителям-единомышленникам и приемным семьям легче находить друг друга на географических расстояниях.

От секретности к прозрачности

Хотя почти каждый аспект усыновления отличается от того, что было в прошлом, наибольшие изменения произошли именно в процессе подбора семьи. При частном усыновлении или усыновлении через агентство, вместо того, чтобы просто получить ребенка для усыновления без какой-либо дополнительной информации, которой можно поделиться с ребенком по мере его роста, приемные родители теперь обычно встречаются или разговаривают с биологической семьей. Точно так же потенциальные биологические родители имеют право выбирать, какая семья усыновит их ребенка. Родные семьи с большей вероятностью будут иметь доступ к консультированию и независимому юридическому представительству и вместе с приемной семьей определяют характер контактов после усыновления.

Почти все, кто сегодня участвует в усыновлении - усыновители, биологические родители и специалисты по усыновлению, - принимают эту новую прозрачность как противоядие от конфиденциальности прошлого. Родные семьи уверены, что об их ребенке будет хорошо заботиться; У приемных детей есть ответы на вопросы, которые возникают с годами.

Сегодня семьи, усыновившие ребенка внутри страны, часто говорят, что любое первоначальное беспокойство о роли биологических родителей сменилось благодарностью за возможность узнать родную семью своего ребенка. Они отмечают положительные аспекты усыновления внутри страны: возможность стать родителем новорожденного, а также медицинский и социальный анамнез своего ребенка.

Знакомство друг с другом

Другое заблуждение об открытом усыновлении состоит в том, что оно представляет собой виртуальное «совместное воспитание». В большинстве случаев до рождения ребенка или завершения усыновления семьи соглашаются на взаимоприемлемый уровень контактов, хотя «типичного» сценария не существует, и многие позволяют своим контактам развиваться. Некоторые родные и приемные семьи напрямую соответствуют друг другу; некоторые обмениваются обновлениями через посредника. Некоторые используют специальные учетные записи электронной почты; другие друзья на Facebook. Некоторые видятся часто; другие не встречаются лицом к лицу. В целом, однако, все стороны стремятся к большей открытости.

Специалисты по усыновлению сообщают, что после первоначального заверения в письмах после рождения ребенка некоторые биологические матери продолжают жить своей жизнью. В этих случаях контакт часто уменьшается. Дон Смит-Плинер, исполнительный директор агентства по усыновлению Friends in Adoption, сообщает, что контакты иногда возобновляются в более поздние годы либо приемной семьей, либо родной семьей.

Принятие навсегда

По-прежнему широко распространены опасения, что домашнее усыновление является опасным с юридической точки зрения. Хотя нет данных о том, сколько усыновлений рассматривается в судах, по оценкам экспертов, менее одного процента домашних усыновлений оспариваются законом после отказа от родительских прав.

Кирстен Уилкерсон и ее муж Пит усыновили свою дочь Меган менее чем через год после того, как они начали процесс. Вначале Уилкерсоны полностью ожидали усыновить ребенка из Китая или Южной Кореи. Частично этот план был вызван «верой в то, что биологические родители вернутся, чтобы забрать своего ребенка», - объясняет Кирстен, психолог из Иллинойса.

Но вмешалась случайность - или, как говорит Кирстен, судьба. Врач рассказал ей о беременной пациентке, которая подумывала отдать ребенка на усыновление. Врач хотел знать, заинтересованы ли Кирстен и Пит в усыновлении ребенка.

Как оказалось, этого звонка так и не последовало, но этот опыт заставил Кирстен задуматься. Вскоре после этого роковой разговор привел ее к другой беременной женщине, заинтересованной в составлении плана усыновления. Как только она встретила биологическую мать Меган, вспоминает Кирстен, ее опасения по поводу изменения взглядов биологической матери рассеялись. Три месяца спустя они с Питом стали родителями.

Разрушая стереотипы о родных мамах

Даже по мере развития домашнего усыновления негативные стереотипы биологических матерей отказываются исчезать. Наиболее разрушительны изображения биологических матерей, бессердечно «бросающих» своих детей. На самом деле, большинство из них сделали болезненный, но любящий выбор, который получил очень слабую поддержку со стороны общества.

Несмотря на представление о том, что большинство биологических матерей являются безответственными подростками, многие из них - матери-одиночки в возрасте от двадцати до тридцати лет, у которых уже есть ребенок и которые сталкиваются с экономическим давлением, требующим размещения ребенка. «Это матери, которые хотят наилучшей жизни для своего будущего ребенка», - говорит Стивен Кирш, поверенный по усыновлению в Индианаполисе.

Понимание растет

По словам профессионалов, усыновление новорожденного внутри страны вполне выполнимо. Тем не менее, ожидающие родители должны узнать о процессе и обо всех возможных вариантах. Ожидающие родители нередко выбирают более одного маршрута за раз, заполняя документы в агентстве, а также устанавливая контакты независимо друг от друга.

Время ожидания является самым коротким для родителей, которые налагают минимальные ограничения на описание своего ребенка «мечты».

Многие семьи уже обнаружили то, что остальной части Америки еще предстоит выяснить: реальная история домашнего усыновления имеет тысячи счастливых концов.